韓国産蜜が消えつつある。15日、韓国農村経済研究院(KREI)の報告書

「養蜂産業の危機と示唆する点」
などによると、国内のハチミツ生産量は昨年9685トンで、2014年(2万4614トン)に比べて60.7%急減した。このうち野生の花や樹液から得る
「天然蜜」
は2014年2万1414トンから昨年5395トンに74.8%も減った。反面、ミツバチに砂糖水を飲ませて生産する
「飼養蜜」
は同じ期間に3200トンから4290トンに増えた。 

  ハチミツ生産量が減った原因としてはまず異常気象が挙げられる。地球温暖化が続き、春の花の開花時期が以前より6~8日早まった。ハチの活動周期に時差ができ、ハチミツの採集が減っているということだ。農村経済研究院は、昨年の場合、春の高温・低温現象が続けて現れ、韓国の代表的な蜜源(ミツバチが蜜を探して飛び回る植物)のアカシアの花軸の発育が良くなかったことが影響を及ぼしたと分析した。 

  ミツバチの個体数が減ったことも要因に挙げられる。農林畜産食品部によると、2010年代初期、

「サックブルード病」
を引き起こす悪性ウイルスが広がりながら韓国の在来種ミツバチの70%が消えた。 

  昨年は本格的な蜜採取が行われる5月にミツバチの斃死が増えた。